한국조선해양, 선박용 액화수소탱크 개발한다…유관업체 MOU
한국조선해양, 선박용 액화수소탱크 개발한다…유관업체 MOU
  • 최창민 기자
  • 승인 2021.09.06 15:30
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사진=한국조선해양
사진=한국조선해양

[화이트페이퍼=최창민 기자] 한국조선해양은 6일 경기 분당 퍼스트타워에 위치한 한국조선해양 미래기술연구원에서 포스코, 선박해양플랜트연구소(KRISO), 하이리움산업 등과 함께 ‘선박용 액화수소 연료탱크 공동 개발’에 대한 업무협약(MOU)을 체결했다고 밝혔다.

이번 협약을 통해 이들 업체는 ▲선박용 액화수소 연료탱크·연료공급시스템 개발 ▲액화수소 저장·운송을 위한 스테인리스 강재 개발 ▲액화수소 연료탱크 제작 ▲액화수소 추진선박 상용화 지원 등에 상호 협력하기로 했다.

먼저 올해 하반기까지 소형 선박용 액화수소 연료탱크를 시범 제작하고 다양한 테스트 과정을 거쳐 향후 대형 선박용까지 확대 개발해 나간다는 계획이다.

수소는 수요 증가가 예상되는 미래의 청정 에너지원으로 꼽힌다. 이를 선박으로 장거리 운송하기 위해서는 액화수소 형태로 저장해야 한다. 부피를 800분의 1 수준으로 줄여 대량 운송이 가능하고 안전성을 높일 수 있기 때문이다.

하지만 수소는 액화천연가스(LNG)보다 100도가량 낮은 영하 253도의 극저온에서 액화돼 온도 변화에 쉽게 기화되는 특징이 있다. 이를 안정적으로 보존하는 첨단 극저온 기술이 필요하다.

한국조선해양은 가스선과 가스추진선 개발‧건조 경험을 활용, 액화수소 탱크의 설계·선급 승인을 추진한다. 특히 탱크 설계는 진공·단열 성능을 높여 수소의 자연 기화를 최소화하기 위해 이중 구조로 수행할 예정이다.

포스코는 액화수소의 저장과 운송에 특화된 극저온용 스테인리스 강재를 개발하고 하이리움산업은 수소액화기·육상 액화수소 탱크의 제작 경험을 바탕으로 선박용 탱크 제작을 맡는다. 선박해양플랜트연구소는 액화수소 탱크의 안전성 연구 및 연료 공급 기술 개발을 지원한다.

조선업계에서는 오는 2030년부터 전 세계 수소 분야 투자가 증가하며 액화수소의 해상 운송도 본격화 될 것으로 전망하고 있다. 세계 수소위원회와 맥킨지는 지난 7월 발간한 ‘수소 인사이트’ 보고서를 통해 2030년 전 세계 수소 분야 투자 규모가 5000억 달러에 이를 것이라고 분석한 바 있다.

한국조선해양은 지난해 세계 최초로 상업용 액화수소운반선에 대한 선급 기본인증을 획득했으며 지난 3월에는 수소선박 국제표준 개발에도 나서는 등 수소 선박 상용화를 통한 시장 선점에 속도를 내고 있다.

한국조선해양 관계자는 “수소선박 기술력은 향후 다가올 탄소중립 시대 현대중공업그룹의 핵심 경쟁력이 될 것”이라며 “친환경 선박 패러다임을 선도하는 리딩 기업으로 시장 내 입지를 더욱 강화해 나갈 것”이라고 말했다.

포스코 관계자는 “2050 탄소중립 선언에 맞춰 스테인리스 강재 공급부터 액화수소 탱크 및 연료공급기술 개발까지 가능한 협업 체계를 구축했다”며 “포스코가 조선 산업에서 탄소중립을 위한 수소 밸류체인 생태계 조성에 기여하겠다”고 전했다.

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